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Réapparu il y a moins de trente ans en France, le loup continue à étendre son territoire et devrait dépasser les 500 individus cet hiver, un seuil critique pour la viabilité de cette espèce protégée mais redoutée d’une partie des éleveurs.

En six mois, la population est passée de 74 à 85 zones de présence permanente, dont 72 meutes (au moins trois individus ou avec une reproduction avérée), selon le bilan estival publié par l’Office national de la chasse et de la faune sauvage. « Il est probable que l’effectif en sortie d’hiver 2018/2019 dépasse les 500 loups », contre environ 430 à la fin de l’hiver précédent, estime l’ Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS).

Ce chiffre de 500 « correspond à un premier seuil de viabilité démographique » et il était l’objectif figurant dans le « plan loup » du gouvernement, qui se l’était fixé pour 2023. Le plan, présenté début 2018 par Nicolas Hulot et très critiqué des éleveurs d’ovins, prévoyait un réexamen du dispositif de « gestion » de la population une fois ce seuil atteint.

Revenu via l’Italie

Jadis présent partout en France avant d’être éradiqué, le loup est revenu naturellement au début des années 1990, par l’Italie. Selon ce dernier bilan, sa présence continue de se densifier dans les régions alpines et provençales. Il explore aussi des territoires moins familiers, avec une « augmentation perceptible » en Occitanie (Aude, Aveyron, Gard, Lozère).

Plus de communes constatent une présence régulière dans une zone entre Vosges et Meurthe-et-Moselle, et dans la Nièvre. Des informations ponctuelles sont recueillies dans le Cantal, en Corrèze, Côte-d’Or, dans la Creuse, le Jura, la Somme et le Tarn, mais doivent être confirmées sur la durée. À l’origine de ce retour, le reboisement, l’exode rural, l’augmentation des proies, l’adaptabilité d’un animal capable de parcourir de grandes distances, et de strictes mesures de protection européennes.

"Une taille efficace de 500 a longtemps été considérée nécessaire pour préserver le potentiel évolutif et réduire suffisamment les problèmes de dépression de consanguinité. Les généticiens considèrent aujourd’hui qu’il s’agit d’une sous-estimation, et recommandent des tailles efficaces de l’ordre de 1.000-5.000"
Expertise commandée par le gouvernement à l'ONCFS et au Muséum national d'histoire naturelle (2017)

La « viabilité démographique » concerne l’aptitude de la population, à moyen terme (100 ans), à résister au risque d’extinction, face à des aléas de survie et de fécondité d’autant plus forts que les effectifs sont restreints. Mais il y a une autre étape : la viabilité génétique. « Une taille efficace de 500 a longtemps été considérée nécessaire pour préserver le potentiel évolutif et réduire suffisamment les problèmes de dépression de consanguinité. Les généticiens considèrent aujourd’hui qu’il s’agit d’une sous-estimation, et recommandent des tailles efficaces de l’ordre de 1.000-5.000 », relevait en 2017 l’expertise commandée par le gouvernement à l’ONCFS et au Muséum national d’histoire naturelle.

Ces nouveaux chiffres devraient en tout cas alimenter la vive querelle autour des autorisations d’abattages. En octobre, l’État a relevé de 43 à 51 le plafond autorisé pour 2018, un chiffre atteint un mois plus tard, au grand dam des organisations d’éleveurs, qui le jugent insuffisant.

L’association de protection du loup Ferus annonce être « vigilante quant au ré-examen du dispositif de gestion » : « Bientôt 500 loups en France? Et alors? Ce chiffre reste bien faible pour une espèce dont le retour a débuté il y a près de 30 ans ». Les limites d’abattage sont basées sur les recommandations scientifiques, qui estiment qu’il ne faut pas prélever plus de 10 à 12 % de l’effectif sous peine de menacer l’espèce. Elles s’accompagnent d’aides à la protection des troupeaux (chiens, parcs électriques…) et d’indemnisations, critiquées par les éleveurs. Ce jeudi 6 décembre, des éleveurs ovins qui réclamaient des mesures rapides contre le loup ont déchargé par camion 350 brebis en plein centre de Nîmes.

12.000 brebis ont été attaquées en 2017. En 2000, elles étaient 1.400. Puis on est passé à près de 3.000 en 2004, puis environ 10.000 en 2016. Le cheptel actuel s’élève à 7,2 millions de têtes à l’échelle nationale, selon la direction de l’environnement Auvergne-Rhône Alpes.


  • Source: L'Yonne Républicaine 12/12/2018


Praynal (discussion) 5 janvier 2019 à 19:04 (CET)